Se integró a CIESAS Sureste en 2006 en la línea de Sociedad y Medio Ambiente, es geógrafa por la UNAM y doctora en Estudios Latinoamericanos por la Universidad de California en Berkeley.

Su investigación se ha enfocado en comprender los cambios y aportes que los movimientos sociales rurales latinoamericanos están realizando en las últimas décadas, especialmente en aspectos que intervienen en la construcción de territorios campesinos autónomos latinoamericanos. Ha publicado nacional e internacionalmente en temas de agroecología, producción de café orgánico, movimientos sociales rurales, soberanía alimentaria y educación autónoma.

Dentro de su proyecto de Investigación “Organizaciones campesinas y movimientos sociales rurales en América Latina y el mundo” realizó investigación participativa con la nueva generación de organizaciones campesinas y movimientos sociales rurales que han emergido en América latina y el mundo, enfocada en las luchas territoriales que libran. El primer sub-énfasis de este proyecto abordó las transiciones tecnológicas hacia la producción agroecológica de las familias pertenecientes a tales movimientos y organizaciones en México, Brasil y Nicaragua. De este proyecto se está abriendo un segundo sub-énfasis sobre la reflexión que organizaciones y movimientos rurales de Centroamérica están realizando acerca de cómo viven y resuelven la generalizada violencia hacia lo femenino dentro y fuera de sus espacios en el contexto de la búsqueda por la soberanía alimentaria.

En su proyecto de investigación actual se implica en los procesos de apropiación local/étnica de la educación escolar en comunidades indígenas de Chiapas como parte de sus procesos de apropiación territorial, con el objetivo de formar recursos humanos, sistematizar conocimientos locales para la elaboración de materiales didácticos, y realizar investigación-acción participativa. Así mismo a través de una metodología participativa centrada en el sujeto, y en coordinación con los programas de posgrado de la ciudad de San Cristóbal de las Casas, participa en la creación de espacios de encuentro y formación para estudiantes y profesores de educación superior y posgrado. Fue Coordinadora Académica del Posgrado en la Unidad Sureste (2014-2016) y del Comité Coordinador de la Red de Posgrados de San Cristóbal de las Casas (2012-2015). Actualmente ocupa el cargo de Subdirectora de Docencia del CIESAS en la Ciudad de México.

Fuera de la academia María Elena ha sido Directora Ejecutiva de organizaciones no gubernamentales en México y Estados Unidos; integrante de la junta directiva de Pesticide Action Network North America (2002-2008);  fue coordinadora de la Red de Fondos para Mujeres (International Network of Women’s  Funds, 2004-2006); fue integrante del consejo asesor sobre Instituciones Financieras Internacionales del fondo Global Green Grants (2006-2008); e integrante del consejo asesor del fondo Internacional para Amplificar las soluciones Agroecológicas (2012-2014).

PUBLICACIONES RECIENTES

  • 2015 “Autonomía, territorio y educación intercultural. Actores locales y experiencias comunitarias latinoamericanas ” con María Bertely Busquets y Rubén Muñoz Martínez. Revista Desacatos  48:6-11
  • 2015 “Procesos de acompañamiento a través de la Investigación Acción Participativa  de una escuela autónoma en Zinacantán, Chiapas.” con Rubén Muñoz Martínez, Raúl Gutiérrez Narváez y Sandra Ramos Zamora.  Revista Desacatos 48:14-31
  • 2015 Coautora de “Soberanía Alimentaria, Agroecología y Movimientos Sociales Rurales,”  Capítulo del libro Soberania Alimentar (SOBAL) e Segurança Alimentar e Nutricional (SAN) na América Latina e Caribe, editado por Islandia Bezerra y Julian Perez Cassarino, Editorial UFPR Curitiba, Brasil, pp.111 a 134
  • 2014 “Una experiencia colaborativa para la investigación sobre agricultura urbana, en CIESAS Sureste.” Con Araceli Calderón Cisneros, Arturo Castillo Giles y Cinthya Paola Ramírez Hernández, Ichan Tecolotl, Diciembre 2014, pp 13-16
  • 2014  “Mouvements sociaux rurux, “dialogues des savoirs” et agroecologie.” Alternatives Sud 21(3):65-86.
  • 2014 “Un encuentro de voluntades: La Red de Programas de Posgrados Públicos de San Cristóbal de las Casas,” Gaceta del Tecolote Maya, Órgano informativo del CIESAS Sureste, Enero-abril 2014, pp 2-4.
  • 2014 “La Via Campesina and Diálogo de Saberes: Food Sovereingty and Agroecology,” Journal of Peasant Studies 40(5)
  • 2014 Coautora de  “Food Sovereignty and Agroecology in the Convergence of Rural Social Movements” Capitulo 6 del libro Alternative Agrifood Movements: Patterns of Convergence and divergence. Research in Rural Sociology and Development Vol.21, editado por Douglas H. Constance, Marie-Christine Renard, Marta G Rivera-Ferre. Emerald Press, UK. pp 137-158
  • 2014 Coautora de “Rural Social Movements and Agroecology.” Capitulo del libro, The Global Food System: Issues and Solutions, editado por  Douglas Constance, Praeger Publishers, USA, pp.191-210